Warum ist die nationale Reaktion auf Zika viel gedämpfter als die anderer neuerer Viren (in den letzten Jahren), die sich in den Vereinigten Staaten rasch verbreiten?

Anonymous ‘Antwort ist bestenfalls kurzsichtig und im schlimmsten Fall irreführend.

Die Impfstoffe in der Entwicklung können vielversprechend sein, aber sie haben sich nicht als sicher und wirksam erwiesen. Da Impfstoffe an gesunde Menschen verabreicht werden, müssen sie einen extrem hohen Sicherheitsstandard erfüllen. Zika-Infektion bei einigen Menschen scheint eine Autoimmunantwort zu provozieren, die zum Guillain-Barré-Syndrom [1] führt, einer Form vorübergehender Lähmung. Es ist nicht unwahrscheinlich, dass die Immunantwort auf einen Impfstoff dasselbe tun würde [2]. Die Immunisierung von Millionen von ansonsten gesunden Menschen mit einem Impfstoff, der diesen Effekt hat, wäre eine Katastrophe für die öffentliche Gesundheit. Um die Sicherheit und Wirksamkeit eines Zika-Impfstoffes zu beweisen, sind sorgfältige und gründliche klinische Studien erforderlich, die Jahre dauern und viele hundert Millionen Dollar kosten werden. Und Säuglinge – deren sich entwickelnde Gehirne am meisten gefährdet sind für neurologische Schäden durch eine Zika-Infektion – reagieren oft nicht stark auf Impfstoffe. Aus diesem Grund impfen wir die meisten Kleinkinder nicht im Alter von mindestens 18-24 Monaten.

Selbst wenn ein sicherer und wirksamer Impfstoff identifiziert wird, gibt es viel mehr Ausgaben. Jemand muss Millionen von Menschen in den betroffenen Gebieten impfen, und viele dieser Menschen haben nicht die finanziellen Mittel, um selbst dafür zu bezahlen.

Ein Impfstoff ist nicht das A und O der Anti-Zika-Bemühungen. Diejenigen, die ungeimpft sind oder nicht auf Impfungen reagieren (es gibt immer welche), benötigen eine wirksame antivirale Therapie. Und die Mückenbekämpfung muss ausgebaut und verbessert werden.

Die Vorstellung, dass wir Zika für ein paar Millionen Dollar günstig kontrollieren können, ist einfach falsch.

Fußnoten

[1] Zika-Virus

[2] Guillain-Barré-Syndrom